Mathieu Drouet - photography

Rise Again

Moyen Format

[EN]

I am from Monchy-le-Preux, a small village in the Artois region, in France, close to where the battle of the Somme took place. In April 1917, my village was attacked by a battalion of soldiers from Newfoundland Island. Back then, Newfoundland was still a Commonwealth dominion.   

In 1916, the island sent most part of its young men to the front. The regiment experienced one of its most painful loss in Monchy-le-Preux and Beaumont-Hamel. 

Only a few soldiers made it through.

To this day, their engagement has been considered as a real sacrifice in Newfoundland - then under British imperialism - and is still celebrated every year through numerous commemorations.

Long after the Battle of the Somme, when I was a kid, I was marked by the numerous visits of the descendants of these soldiers, who visited Monchy-le-Preux as a pilgrimage for what they call “the Trail of the Caribou”, a trip consisting in visiting all the places where the Newfoundland army fought. So I decided to go to Newfoundland to meet the descendants of these soldiers. All of them are between 18 and 30 years old and have an ancestor who died on the French front during the war.

Through an interactive book still in progress, I’d like these soldiers to be remembered. 

[FR]

Je suis originaire du petit village de Monchy-le-Preux, situé en Artois, proche des terres de la bataille de la Somme. En avril 1917, ce village a connu l’assaut d’un bataillon de soldats venant de l’île de Terre-Neuve, qui était à l’époque un dominion de la couronne d’Angleterre.

En 1916, l‘île envoie à la guerre la majeure partie de ses jeunes hommes. Le régiment connaît l'un de ses épisodes les plus douloureux à Monchy-le-Preux et Beaumont-Hamel.

Très peu en reviendront vivants.

Aujourd’hui, cet engagement, vécu comme un sacrifice par les Terre-Neuviens subissant l’impérialisme britannique, est célébré chaque année à Terre-Neuve lors de nombreuses commémorations.

Cent ans plus tard, marqué tout au long de mon enfance par la rencontre de descendants de ces combattants en pèlerinage pour le "Trail of the Caribou" (un périple consistant à visiter tous les lieux où l’armée terre-neuvienne a combattu), j’ai décidé de me rendre à Terre Neuve et d'y rencontrer des descendants de combattants. Tous sont âgés de 18 à 30 ans et ont un ancêtre ayant péri sur les terres françaises durant la guerre.

À travers un livre interactif en cours de réalisation, je souhaite faire perdurer la mémoire de ces soldats.